Aurora Straus

Straus: „Ich hatte das unglaubliche Glück, dass ich so viele Menschen habe, die von ganzem Herzen wollen, dass ich erfolgreich bin.“

Mädchen tanzen normalerweise gern, reiten und spielen mit Puppen – so die weitverbreitete Ansicht. Also, Aurora, wie sind Sie zum Rennsport gekommen?

Aurora Straus: „Als ich 13 Jahre alt war, habe ich mich in den Rennsport verliebt. Ich habe das Fahren von meinem Vater gelernt, mich ihm dadurch verbunden gefühlt und bin ein sicherer Fahrer geworden, als ich schließlich meinen Führerschein bekam. Ich hatte das Glück, mit einer Familie aufzuwachsen, die mir sagte, dass ich alles tun und sein könnte, was ich möchte, unabhängig von meinem Geschlecht. Darüber hinaus hat die Präsenz starker Frauen wie meiner Mutter, meiner Tanten und meiner Großmutter mir großes Vertrauen in die Ermächtigung der Frauen vermittelt. Als ich mich zum ersten Mal hinters Steuer setzte, hatte ich überhaupt keine Ahnung, dass es für mich als Frau schwieriger sein würde, Rennen zu fahren. Ich mochte das Gefühl der Kontrolle, den Adrenalinschub, die Konkurrenz und den enormen Anteil an Strategie und Teamwork, die in den Motorsport einfließen. So einfach war das. In den Jahren als einziges Mädchen merkte ich schließlich, dass der Sport mein Selbstvertrauen als Mädchen auf eine Weise herausfordert, die ich noch nie zuvor erlebt hatte. Trotzdem bin ich dankbar dafür, wie er mich dazu gebracht hat, zu einer selbstbewussten Frau zu werden. Diese Jahre bezeichne ich als den ‚ersten“ Moment, in dem ich mich in den Motorsport verliebt habe, denn jedes Mal, wenn ich auf einer Rennstrecke bin, denke ich daran, dass es wieder passiert. Beim Dröhnen des Motors meines BMW M4 GT4 bekomme ich Gänsehaut. Mit Puppen zu spielen und zu tanzen, war nie mit diesem Gefühl vergleichbar. Für mich war es eine ziemlich einfache Entscheidung, Rennen zu fahren.“

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Wie sieht Ihre Rolle als Rennfahrerin aus? Welche Meinungen haben Konkurrenten, Sponsoren, Fans und Medien?

Straus: „Als junge Frau im Rennsport ist es mir sehr wichtig, mit Sponsoren und im Rahmen von Programmen zusammenzuarbeiten, die mich aufgrund meiner Fähigkeiten als Fahrer und Sprecher unterstützen, nicht nur wegen oder trotz der Tatsache, dass ich eine Frau bin. Ich hatte das unglaubliche Glück, dass ich so viele Menschen habe, die von ganzem Herzen wollen, dass ich erfolgreich bin, und das aus den richtigen Gründen – nämlich BMW, Richard Mille und die Arch Capital Group. Meine Loyalität zu BMW beruht vor allem auf der Unterstützung durch Frauen hinter den Kulissen. Sie veranstalten Track Days für Frauen, unterstützen meine Girls With Drive-Programme und stellen vor allem starke Frauen für die Arbeit im Unternehmen ein. Ich muss es wissen, weil ich das Privileg habe, mit vielen von ihnen zusammen zu arbeiten. Das Gleiche gilt für Richard Mille. Er hat sein Geld immer dort investiert, wo es mir und anderen Frauen im Rennsport helfen soll, und natürlich in seiner eigenen Firma. Seine Tochter Amanda ist dort im Marketing tätig, und sie ist eine der intelligentesten und motiviertesten Frauen, die ich kenne. Ich versuche, diese Mentalität allen zu vermitteln, mit denen ich in der Racing-Welt zusammenarbeite, einschließlich anderer Konkurrenten, Fans und Medien. Meine Fans unterscheiden sich deutlich von den meisten Rennfahrern. Ich habe eine überdurchschnittlich große Anzahl von Müttern und jungen Mädchen, die mir in den sozialen Medien folgen, und ich bin froh, dass ich einen Unterschied machen kann. Wir haben das Jahr 2020 und bestenfalls immer noch eine dürftige Anzahl von Frauen im Motorsport. Es ist Zeit für uns, als Branche daran zu arbeiten, um dies zu ändern, und ich habe festgestellt, dass Fans und Konkurrenten dabei unglaublich hilfreich sind.“

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BMW M4 GT4

Sie sind außerdem Studentin an der Harvard University und Musikerin. Wie bekommen Sie diese drei großen Herausforderungen unter einen Hut?

Straus: „Ich glaube fest daran, dass wenn man Leidenschaft für etwas hat, man die Zeit und Energie investiert, um erfolgreich zu sein. Ich liebe den Motorsport, aber ich liebe es auch, zur Uni zu gehen – alle meine Freunde und meine Familie würden sagen, dass ich das Lernen um des Lernens willen liebe und dass mich das intellektuelle Streben mehr motiviert als Noten oder der Abschluss. Um ehrlich zu sein, ist es ein größerer Balanceakt, mein Studium, die Musik und den Rennsport miteinander zu vereinbaren, als ich oftmals zugeben möchte. Meistens mache ich meine Hausaufgaben im Flugzeug, und jeder weiß, dass ich auch schon mal mit einem Koffer in der Hand direkt vom Flughafen kommend bei Prüfungen erscheine. Meine Professoren und mein Team unterstützen mich, aber ich wusste immer, dass ich mir wenn nötig eine Auszeit von der Uni und der Musik nehmen kann, um mich ganz auf den Rennsport zu konzentrieren. Abgesehen davon bin ich derzeit auf dem besten Weg, ein Semester früher fertig zu werden, was auch alles einfacher machen würde.“

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Gibt es Herausforderungen, wenn man als Fahrerin gegen männliche Teilnehmer antritt?

Straus: „Aus psychologischer und physiologischer Sicht wurde viel über die Fähigkeit von Fahrerinnen diskutiert, sich gegen männliche Fahrer zu behaupten. Die wichtige Frage ist nicht, ob Frauen benachteiligt sind oder nicht, sondern ob wir kompetent sind oder nicht. Wir haben wiederholt bewiesen, dass wir es sind. Ich verbringe viel Zeit damit, für Rennen zu trainieren, aber ich werde alles tun, um gegen jeden Fahrer, ob Mann oder Frau, zu gewinnen. Aus mentaler Sicht habe ich tatsächlich festgestellt, dass viele Frauen einen Vorteil zu haben scheinen. Beim Rennen geht es nicht nur um körperliche Stärke und Reaktionszeit. Es geht auch um Hitzetoleranz, Entscheidungsfindung, Ausdauer und Strategie. Ich habe 2017 mit einer Sporternährungsmarke zusammengearbeitet, um Daten zu meiner Hitzetoleranz und Ausdauer im Vergleich zu meinen männlichen Kollegen zu sammeln. Wir haben festgestellt, dass Frauen weniger von Hitze betroffen sind als männliche Rennfahrer ähnlichen Alters und ähnlichen Fitnesslevels. Aus Peer-to-Peer-Sicht habe ich festgestellt, dass es der Mehrheit der männlichen Konkurrenten egal ist, dass ich eine Frau bin – mit einigen bemerkenswerten Ausnahmen. Sie sind Rennfahrer wie ich und wollen jeden schlagen, unabhängig von seinem Geschlecht.“

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Aurora Straus

Denken Sie, dass Sie sich als männlicher Fahrer aktuell in der gleichen Position befänden, in der Sie gerade sind?

Straus: „Ich glaube nicht, dass ich als männlicher Fahrer in der gleichen Position wäre, in der ich jetzt bin – sowohl in positiver als auch negativer Hinsicht. Es ist eine unausgesprochene, unpopuläre Wahrheit in der Racing-Welt, dass es für Fahrerinnen einfacher ist, Chancen zu bekommen, weil es so wenige Frauen gibt. Dies ist jedoch ein zweischneidiges Schwert. Motorsport ist eine unglaublich schwierige Sportart, außer man hat Zugang zu außerordentlichen finanziellen Mitteln und Verbindungen zu wichtigen Akteuren der Rennsportbranche. Ich hatte einen Sponsor, der die Chance genutzt hat, als ich noch fahren lernte, und ohne den ich meine Karriere nicht hätte starten können. Da es jedoch so wenige Frauen gibt, besteht ein immenser Druck, sich in die schnellsten Autos vor dem größten Publikum und bei den höchsten Einsätzen zu beweisen, unabhängig von der Streckenzeit oder der parallelen Vorbereitungserfahrung. Während meiner relativ kurzen Karriere als professionelle Rennfahrerin wurden mir Dutzende von Möglichkeiten geboten, an einigen der beliebtesten Sportwagenrennen der Welt teilzunehmen. Das Problem ist, dass viele dieser Programme Marketing-Spiele für Unternehmen sind und häufig nicht über die Ressourcen verfügen, um mir oder einem Team die Zeit zu geben, die wir benötigen, um uns auf das Rennen richtig vorzubereiten. Kein Rennfahrer oder Sponsor möchte an einem Rennen teilnehmen, von dem er weiß, dass er es nicht gewinnen kann. Zum Glück ändert sich das nach und nach – Unternehmen wie Richard Mille setzen entsprechende Ressourcen in Programmen ein, die Frauen zum Sieg verhelfen. Dank ihnen bin ich sehr optimistisch, was die Zukunft betrifft.“

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Sie sind auch die Gründerin von ‚Girls With Drive‘. Erzählen Sie uns von dem Programm.

Straus: „Ich habe ‚Girls With Drive‘ wegen all der Probleme gegründet, über die wir in diesem Interview gesprochen haben. Frauen sind im professionellen Rennsport stark unterrepräsentiert und erhalten häufig nicht die Mittel, die sie benötigen. Das zugrunde liegende Problem ist, dass weniger Mädchen in jungen Jahren Rennen fahren und viele mit 18 Jahren aus dem Rennen aussteigen, was häufig auf die mangelnde Unterstützung und Finanzierung zurückzuführen ist. Dies ist ein destruktiver zyklischer Prozess, der sich ändern muss. Er beginnt damit, junge Mädchen zu erreichen und sie zu ermutigen, weiter Rennen zu fahren. ‚Girls With Drive‘ bietet auf der Strecke kostenlose Bildungsprogramme für junge Mädchen im Alter von 8 bis 18 Jahren an, die sich für eine Karriere in der Motorsportbranche interessieren. Sie lernen Konzepte wie Aerodynamik kennen, erhalten einen Blick hinter die Kulissen von Dingen wie Race Control und dem BMW Team Trailer und treffen andere Frauen in lukrativen Bereichen der Motorsport-Branche wie Teammanagement und Eigenverantwortung. Dieses Programm liegt mir unglaublich am Herzen – ich habe erlebt, wie schwer es als junges Mädchen ist, die einzige Frau zu sein, und wenn eines dieser Mädchen irgendwann Motorsport betreibt, habe ich etwas erreicht.“

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BMW M4 GT4

Was bedeutet es für Sie, ein BMW Motorsport Rennfahrzeug zu fahren und Teil der BMW Sports Trophy zu sein?

Straus: „Mein BMW Motorsport Fahrzeug ist wie ein Zuhause für mich. Wettkampf, Zuverlässigkeit und Sicherheit sind wichtige Faktoren, wenn man in einem Rennfahrzeug sitzt. Es ist wohl unnötig zu erwähnen, dass BMW so oft bewiesen hat, wie wettbewerbsfähig wir sind. Die Autos haben auch den Ruf, zuverlässig und sicher zu sein – zwei Faktoren, die als Rennfahrer leider nicht immer selbstverständlich sind. Ich vertraue meinem BMW mehr als jemals zuvor irgendetwas oder irgendjemand anderem in meinem Leben. Ein Teil der BMW Sports Trophy zu sein, bietet die Möglichkeit, nicht nur zu demonstrieren, was diese Autos leisten, sondern auch die Stärke und Größe der BMW Familie weltweit zu zeigen.“

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Sie sind junge Markenbotschafterin von BMW USA. Was bedeutet Ihnen das persönlich?

Straus: „Ich habe mich für die Zusammenarbeit mit BMW USA entschieden, nicht nur wegen ihres Erfolgs im Motorsport, sondern auch, weil ich so sehr an all das glaube, wofür sie stehen. BMW USA hat großartige Arbeit geleistet, um die Zukunft der Automobilindustrie voranzubringen, von der Befähigung von Frauen bis zur Investition in Elektrofahrzeuge. Ich bin stolz, Teil dessen zu sein.“

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Welches Rennen oder welche Serie steht auf Position eins Ihrer persönlichen Bucket List?

Straus: „Ich würde gerne eines Tages einen BMW in der IMSA WeatherTech SportsCar Championship fahren, einschließlich der 24 Stunden von Daytona, 12 Stunden von Sebring, 6 Stunden von Watkins Glen und des Petit Le Mans in Road Atlanta. Diese Rennen waren für mich ein Traum, seit ich mit dem Rennsport angefangen habe, und glücklicherweise hat BMW eine langjährige Erfolgsgeschichte in der IMSA-Serie.“

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