BMW M8 GTE

IMSA: Doppelter Einsatz in Watkins Glen.

Zwei IMSA-Rennen auf traditionsreichen Strecken in Nordamerika hintereinander. Bill Auberlen und Tom Blomqvist verstärken das BMW Team RLL.

Die IMSA WeatherTech SportsCar Championship 2018 beendet mit zwei Rennen binnen acht Tagen in Watkins Glen und im „Canadian Tire Motorsport Park“ ihre Sommerpause. Im vergangenen Jahr konnte das BMW Team RLL bei beiden Veranstaltungen jeweils den Sieg erringen – zwei von insgesamt vier Triumphen für den BMW M6 GTLM. An diese Ergebnisse möchte die Mannschaft von Teamchef Bobby Rahal mit dem neuen BMW M8 GTE anknüpfen.

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„Ich kann das Sechs-Stunden-Rennen von Watkins Glen kaum erwarten. Wir haben dort im vergangenen Jahr gewonnen und wissen, wie fantastisch der neue BMW M8 GTE ist. Ich hoffe, dass wir gut unterwegs sind und am Ende in der ‚Victory Lane’ stehen.“
Bill Auberlen (#25 BMW M8 GTE)

In der aktuellen Saison kann das BMW Team RLL ebenfalls bereits auf einige erfolgreiche Rennen zurückblicken. Beim 12-Stunden-Rennen in Sebring fuhren Bill Auberlen, Connor De Phillippi und Alexander Sims im Auto mit der Nummer 25 auf den zweiten Rang, zuvor hatte De Phillippi die erste GTLM-Poleposition errungen. Edwards ließ im BMW M8 GTE mit der Startnummer 24 auf dem „Mid Ohio Sports Car Course“ eine zweite Pole folgen, im Rennen erreichten De Phillippi und Sims einen weiteren zweiten Rang. Das Duo belegt in der GTLM-Fahrerwertung aktuell Platz sechs, Edwards und sein Teamkollege Jesse Krohn liegen auf der achten Position. In der Herstellerwertung hält BMW den vierten Platz. In Watkins Glen wird BMW of North America Botschafter Auberlen wieder in der Startnummer 25 zum Einsatz kommen. BMW Werksfahrer Tom Blomqvist verstärkt das Team der Nummer 24. Der 24-Jährige tritt zum ersten Mal in Nordamerika an. Beim Saisonauftakt der FIA World Endurance Championship war er bereits am Steuer des #82 BMW M8 GTE im Einsatz.

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BMW M8 GTE

Bobby Rahal (BMW Team RLL, Teamchef):

„Bisher waren wir in Watkins Glen im Qualifying immer recht gut unterwegs, sowohl mit dem BMW M3, dem Z4 und dem M6. Unsere Rennergebnisse haben dann nicht immer ganz dazu gepasst, auch wenn wir dort im vergangenen Jahr nach einem guten Qualifying zum ersten Mal gewonnen haben. Es ist eine extrem schnelle Strecke, und es kommt vor allem auf das Handling in den schnellen Kurven an. Ich denke, dass der BMW M8 GTE in dieser Hinsicht sehr gut ist. Mosport ist ebenfalls eine Strecke, auf der wir über die Jahre im Qualifying gut waren, das dann aber nicht in die entsprechenden Rennergebnisse umsetzen konnten. Wenn man denkt, dass Watkins Glen schnelle Kurven hat, dann hat Mosport wirklich eine Menge schneller Kurven. Ich denke, dass der lange Radstand des neuen Autos dafür genau richtig ist. Wir hoffen einfach, dass wir auf beiden Strecken wieder eine so gute Performance zeigen können wie im vergangenen Jahr.“

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Connor De Phillippi (#25 BMW M8 GTE):

„Watkins Glen ist eine dieser großartigen amerikanischen Rennstrecken, die jeder Fahrer liebt. Ich fahre zum ersten Mal in ‚The Glen’, und es ist für mich in diesem Jahr die letzte neue Strecke, die ich kennenlernen muss. In den vergangenen Jahren waren unsere BMW dort stark. Das bedeutet, dass mit dem neuen BMW M8 GTE ein Sieg definitiv möglich ist. Mosport ist eines der Rennen in unserem Kalender, auf die ich mich am meisten freue. Ich werde dort zum ersten Mal in einem GT-Rennwagen unterwegs sein. Auf diesem Kurs sind gute Aerodynamik und Motorleistung gefragt. Der BMW M8 GTE verfügt über beides. Ich denke, dass wir gut aufgestellt sind, um an der Spitze zu kämpfen.“

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